Category Archives: Ile de la Réunion

Sur les pentes de La Fournaise

Les éruptions du volcan de La Fournaise, à La Réunion, attirent une foule de curieux.

Voilà quinze jours que le volcan est en éruption. La route d’accès depuis Bourg Murat traverse un paysage de pâtures digne du Jura. À mesure que l’on prend de l’altitude et que l’on dépasse la couche de nuages, la vue sur le massif du Piton des Neiges est impressionnante. Peu à peu, la végétation se fait plus rare. Soudain, la route plonge en lacets dans une plaine de cendres grises bordée d’un « rempart » abrupt. Elle se transforme alors en piste passablement défoncée.

Île à peur

En 1992, l’historien Prosper Ève publiait « Île à peur » (Océan Éditions), ouvrage dans lesquelles il montrait comment des peurs ancestrales façonnaient encore la société réunionnaise. Qu’en est-il aujourd’hui, un quart de siècle plus tard ?

La Réunion, petite île de 2.500km² isolée dans l’Océan Indien, a fréquemment été frappée par des calamités. Des cyclones ravagent les habitations et les récoltes. Des épidémies de variole et de choléra ont régulièrement fauché des milliers de vies, jusqu’à la grippe espagnole en 1919. « Aujourd’hui encore, dit l’auteur, la maladie est souvent considérée comme n’ayant pas une cause naturelle. On croit qu’elle résulte de l’intervention d’un esprit, de l’exercice d’une vengeance. La croyance en la sorcellerie ne fléchit pas. »

Au Musée de Villèle, l’ombre du code noir

Transformé en musée, le domaine familial des de Villèle à Saint Gilles les Hauts (La Réunion) porte la trace de l’esclavage.

La maison de maître a été construite en 1788 et a servie de demeure aux Desbassyns pendant des décennies, puis aux de Villèle, avant d’être cédée au département de La Réunion en 1974. Curieusement, on sort de la visite sans apprendre grand-chose de la vie de ces propriétaires agricoles exploitants. Quelles furent leurs stratégies de culture, du café à la canne à sucre ? Sur quels marchés mondiaux opéraient-ils ? Quand décidèrent-ils de se lancer dans le raffinage du sucre ?