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L’abbaye du Thoronet

L’abbaye du Thoronet, dans l’arrière-pays varois, est l’un des plus purs exemples d’architecture cistercienne.

 L’abbaye est nichée au fond d’un vallon aujourd’hui asséché par suite de l’exploitation de la bauxite, mais autrefois marécageux. Elle n’impressionne pas par ses dimensions : elle n’a guère compté qu’une trentaine de moines adonnés à la prière et une cinquantaine de frères convers chargés des tâches matérielles. Les bâtiments ont été implantés de manière irrégulière, en tenant compte du terrain. Pourtant, c’est une impression d’harmonie et de force spirituelle qui s’impose au visiteur.