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The March of Folly

L’avènement de Donald Trump au pouvoir aux États-Unis devrait nous inciter à méditer les leçons de l’histoire. « The march of folly », de Barbara Tuchman (1984) constitue une référence incontournable.

Le livre de Barbara Tuchman (1912 – 1989) a été traduit en français sous le titre : « la marche folle de l’histoire ». Cette traduction n’est pas heureuse : c’est en effet de la folie des gouvernants qu’il est question, ainsi que le précise le sous-titre, « de Troie à la guerre du Vietnam ».

Joseph Kessel en Syrie

Le reportage que fit Joseph Kessel (1898 – 1979) en Syrie en 1926 mérite qu’on le lise à la lumière des événements dramatiques d’aujourd’hui.

En 1926, la Syrie (qui inclut le Liban actuel) est, depuis le dépeçage de l’empire ottoman par le traité de Versailles, sous mandat français. Mais les troupes françaises sont en état de guerre permanent. « Qui expliquerait pourquoi on se bat et qui se bat ? » demande Kessel.

Qu’est-ce qui explique la surpopulation carcérale ?

La surpopulation carcérale a été l’un des sujets d’actualité cet été. La tentation est d’aller immédiatement vers une solution réputée unique : construire de nouvelles prisons. Et si on s’interrogeait d’abord sur les causes du phénomène ?

Selon les chiffres diffusés par Pierre-Victor Tournier, il y avait au 1er juillet 2016 69.375 détenus pour 58.311 places de prison opérationnelles, soit 14.992 détenus en surnombre (26% de la population carcérale). Beaucoup de politiciens, à droite mais aussi à gauche, considèrent que l’accroissement de la population pénale étant un phénomène pérenne, il faut investir dans de nouvelles prisons.