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Qu’est-ce qui explique la surpopulation carcérale ?

La surpopulation carcérale a été l’un des sujets d’actualité cet été. La tentation est d’aller immédiatement vers une solution réputée unique : construire de nouvelles prisons. Et si on s’interrogeait d’abord sur les causes du phénomène ?

Selon les chiffres diffusés par Pierre-Victor Tournier, il y avait au 1er juillet 2016 69.375 détenus pour 58.311 places de prison opérationnelles, soit 14.992 détenus en surnombre (26% de la population carcérale). Beaucoup de politiciens, à droite mais aussi à gauche, considèrent que l’accroissement de la population pénale étant un phénomène pérenne, il faut investir dans de nouvelles prisons.

Coup d’arrêt aux prisons privées aux Etats-Unis

Le ministère de la justice des États-Unis a annoncé son intention de mettre fin à la gestion privée de prisons fédérales en raison, notamment, de la baisse de la population carcérale fédérale.

Sally Q. Yates, vice-ministre de la justice des États-Unis (Deputy Attorney General) a adressé le 18 août un mémorandum au directeur des services pénitentiaires (Federal Bureau of Prisons) lui donnant instruction de ne pas renouveler les contrats avec les gestionnaires privés de prisons fédérales, ou de les renouveler à la baisse avec pour finalité de les annuler à terme.

Faut-il construire de nouvelles places de prison ?

Il y a quelques jours, le premier ministre Manuel Valls et le ministre de la justice Jean-Jacques Urvoas ont visité la prison de Nîmes. Ils ont annoncé des mesures pour faire face à l’accroissement de la population carcérale à moyen terme. Mais combien coûte la construction d’une nouvelle prison ? Le renforcement du suivi en milieu ouvert ne serait-il pas plus économique ?

Il convient de saluer le fait que les deux ministres ont consacré quatre heures à la prison de Nîmes, l’une des plus surpeuplées de France, 406 détenus pour 192 places. Cette visite fait suite au signal d’alarme récemment lancé par Jean-Jacques Urvoas dans l’Express.