Verulanium

100704_verulanium_museum_shell-mosaic.1278265363.jpg

La ville de St Albans, à une quarantaine de kilomètres au nord de Londres, fut la troisième ville romaine de Grande Bretagne. Son musée de la vie quotidienne dans la Grande Bretagne romaine vaut une visite.

Le musée est situé à l’extrémité d’un parc d’où l’on voit, imposante sur la colline, la Cathédrale de St Albans. Ce parc est à l’emplacement de la ville romaine. Des fouilles effectuées ici et sur le site d’anciennes villas romaines alimentent les collections. A proximité, on visite les ruines de l’amphithéâtre, très mal conservées car les ruines de la ville romaine furent utilisées au Moyen Age pour construire l’Abbaye.

Le musée abrite d’intéressantes mosaïques. J’ai été ému par les ossements d’un jeune garçon retrouvés dans un cercueil en cuir. Ses dents sont bleues, à la suite de l’oxydation pendant des siècles de la pièce de monnaie que l’on avait mis dans sa bouche pour payer le passeur au royaume des morts.

Illustration : mosaïque du musée, http://www.stalbansmuseums.org.uk/